Un campament de programació afganès es converteix en una línia de vida sota el domini dels talibans


Quatre mesos després que el govern afganès caigués en mans dels talibans, Asad Asadullah, de 22 anys, s’havia instal·lat en una nova rutina.

A la seva ciutat natal, a la província de Samangan, al nord de l’Afganistan, l’antic estudiant d’informàtica començava i acabava cada dia enganxat a la pantalla del seu ordinador portàtil.

Des de finals d’octubre, Asadullah havia estat participant en un camp d’entrenament virtual de codificació organitzat per Code Weekend, una comunitat de voluntaris entusiastes de la tecnologia afganesa, amb contingut donat per Scrimba, una empresa noruega que ofereix tallers de programació en línia.

Alguns dies, Asadullah es va fer una pausa a la pantalla per a un partit de futbol pickup, però en general ja no veia gaire els seus amics. Sota el règim talibà, “els vells amics s’estan deprimint molt”, explica, i només n’hi havia tant que podia gestionar. En canvi, em diu: “La meva vida és a l’ordinador”.

Asadullah és un dels milions de joves afganesos les vides i els plans per al futur dels quals es van capgirar quan els talibans van recuperar l’Afganistan l’agost passat. Quan la capital va caure, a Asadullah li quedaven dos semestres d’universitat i estava pensant en els seus plans de postgrau. No va ser exigent amb la seva primera feina; qualsevol cosa que li permetés estalviar diners ho faria. Però tenia plans més grans: Asadullah volia crear la seva pròpia empresa de programari i compartir el seu amor per la informàtica ensenyant a estudiants universitaris i de secundària. “Quan començo a codificar, puc oblidar-ho de tot”, diu.

Avui, aquests plans estan en pausa, i ningú sap durant quant de temps. L’economia del país està en caiguda lliure, adverteixen les Nacions Unides de la fam i, mentrestant, els nous governants de l’Afganistan han ofert poques solucions als seus ciutadans.

En circumstàncies tan greus, un camp d’entrenament de codificació, una resta d’un breu període d’optimisme tecnològic a l’Afganistan, pot semblar fora de lloc. Però per als seus participants, ofereix esperança d’un futur millor, tot i que encara està per veure si aquest futur és possible a l’Afganistan.

Aprenentatge virtual

Quan els talibans van assolir el poder a l’agost, no estava clar què significaria el seu govern per a Internet a l’Afganistan. Tallaran l’accés a Internet? Utilitzeu publicacions a les xarxes socials (o bases de dades governamentals) per identificar i apuntar als seus antics enemics? Continuar fent les seves pròpies campanyes d’afers públics cada cop més efectives?

Com a resultat, els talibans no van tallar l’accés a Internet, almenys encara no. En canvi, per als estudiants afganesos que poden pagar Internet a casa —especialment les dones i les nenes, a qui el règim ha prohibit oficialment l’educació secundària i superior— l’aprenentatge en línia s’ha convertit en una de les principals fonts d’educació.

Una part d’això està ben organitzada, amb aules virtuals encriptades creades per partidaris internacionals, mentre que una altra és totalment autodirigida, potser mitjançant vídeos de YouTube o llistes de reproducció de conferències TED. I sovint es troba en un punt intermedi, fent ús de plataformes d’aprenentatge en línia gratuïtes o amb descompte.

Les dones afganeses assisteixen a un esdeveniment del 2018. Foto cortesia Code Weekend.

El bootcamp virtual de Code Weekend entra en aquesta darrera categoria. Setanta-cinc participants van ser acceptats a la cohort i s’estan fent camí a través de Scrimba’s Frontend Developer Career Path, una sèrie de 13 mòduls d’aprenentatge de vídeo interactius que cobreixen tot, des de conceptes bàsics d’HTML i CSS fins a consells sobre com gestionar preguntes d’entrevistes de feina sobre JavaScript o GitHub.

Els participants poden completar els mòduls al seu temps i a casa seva, amb mentors voluntaris de Code Weekend que es registren setmanalment per respondre preguntes, assegurar-se que es mantenen en el bon camí i ajudar amb la logística segons sigui necessari, inclosa la recàrrega d’Internet per mantenir els participants. en línia. Segons els organitzadors, aproximadament 50 membres de la cohort original estan actius.

Garantir la connectivitat a Internet és només un dels reptes logístics i financers d’executar un camp d’entrenament, fins i tot virtual, a l’Afganistan. Un altre s’enfronta als talls de llum, que cada hivern són més freqüents. En un intent de resoldre aquests dos problemes, Code Weekend ha intentat finançar col·lectivament els costos del crèdit 3G i l’electricitat de reserva mitjançant generadors i unitats d’emmagatzematge de bateries.

Però hi ha un altre tema que preocupa als organitzadors: “què pensen els talibans”, diu Jamshid Hashimi, l’enginyer de programari que va iniciar Code Weekend amb els amics fa set anys. El grup no vol esbrinar. “Fins ara, hem evitat les interaccions amb ells”, diu.

D’alguna manera, el format virtual i asíncron del bootcamp ajuda a Code Weekend a mantenir-se sota el radar. Fa que sigui molt més fàcil que les dones, la llibertat de moviment de les quals s’ha vist dràsticament reduïda sota la interpretació extrema de l’islam dels talibans, puguin participar sense sortir de casa, o fins i tot interactuar amb participants masculins, cosa que també podria provocar la ira dels talibans.

Zarifa Sherzoy, de 19 anys, és una de les dones participants del camp d’entrenament. Acabada recentment de batxillerat, tenia l’esperança de fer exàmens d’accés a la universitat i començar les classes universitàries aquest semestre, però, en canvi, ella i els seus set germans passen la major part del dia a casa. Entre les tasques domèstiques, els talls de llum i el seu accés limitat a Internet, només passa una hora o dues al camp d’inici de codificació. Però tot i així, fins i tot això ha proporcionat una nova estructura i sentit als seus dies. “Després de l’arribada dels talibans”, recorda estar “molt cansada a casa cada dia pensant com acabar amb això”. Però des que el bootcamp de codificació va començar a finals d’octubre, ella diu, encara que els seus problemes no han desaparegut, “els meus dies són bons”.

El format virtual té un altre avantatge afegit: permet que els codificadors de fora de la capital afganesa, com Asad Asadullah, puguin participar.

Bootcamp del cap de setmana de codi

Jamshid Hashimi en un esdeveniment del 2015. Foto cortesia Code Weekend.

Quan Jamshid Hashimi, aleshores un arquitecte de programari de 23 anys de l’empresa tecnològica afganesa Netlinks, va llançar Code Weekend el juny de 2014 per reunir programadors afganesos, es va inspirar en el tecnooptimisme que llavors impregnava Kabul.

Un perfil de Fast Company sobre l’escena emergent de les startups del país, publicat el 2012, va descriure l’esperança generalitzada d’aquesta manera: “Impossiblement optimistes i totalment obsessionats, els aspirants a magnats de la tecnologia de l’Afganistan creuen que la informàtica no només els ajudarà a guanyar diners, sinó que també garantirà la pau. a la seva terra”.

I no només les empreses tecnològiques tenien esperança. Code Weekend va formar part d’una sèrie d’iniciatives que tenien com a objectiu estimular la innovació juvenil, l’emprenedoria i, en definitiva, el compromís i el lideratge per construir un Afganistan més progressista, algunes finançades per donants internacionals amb aquest propòsit exprés.

Altres exemples van incloure el programa TEDxKabul, que va arribar per primera vegada a Kabul amb les seves “idees que val la pena difondre” (el lema TEDx) el 2012, així com altres franquícies globals centrades en l’emprenedoria com el Founder Institute-Kabul, que va funcionar del 2014 al 2017. ( Hashimi va jugar un paper en aquests dos programes, igual que jo, en diferents moments.) El 2016, fins i tot Google havia arribat a la ciutat, llançant Google for Entrepreneurs’ Startup Grind, una comunitat per a aspirants a fundadors d’iniciatives.

Però Code Weekend va superar totes aquestes iniciatives, fins i tot després que alguns dels seus propis equips de lideratge, inclòs Hashimi, abandonessin l’Afganistan. En els set anys transcorreguts des de la seva fundació, el grup organitzat per voluntaris ha celebrat unes 100 reunions presencials a universitats, incubadores i oficines de destacades empreses tecnològiques afganeses. Durant la pandèmia, com gran part de la resta del món, va anar virtual.

Els assistents es van reunir per aprendre tot, des dels conceptes bàsics del disseny de WordPress i els llenguatges JavaScript fins a les eines de recollida de dades per al camp. (L’economia de l’Afganistan impulsada per l’ajuda tenia un gran apetit per les enquestes i donava feina a una sèrie de treballadors de les TIC.) Van escoltar les startups locals i els equips d’enginyeria que van venir a presentar les seves noves aplicacions. Van parlar de llibres populars a la comunitat tecnològica global, com ara El programador apassionat (que Hashimi va presentar). I una vegada, en un esdeveniment de tota la nit, els entusiastes del codi obert es van reunir per reproduir Laracon Online, la conferència global del marc de desenvolupament web de codi obert Laravel.

Aleshores, el 2019, després d’anys d’aquests esdeveniments principalment de cap de setmana, Code Weekend va decidir fer-se més gran: el grup va llançar un camp d’inici de programació en persona. La primera cohort va funcionar amb un programa pilot de 15 desenvolupadors, 12 dels quals es van graduar del programa de quatre mesos. Alguns, segons Hashimi, van trobar feina arran de la seva participació.

Elyas Afghan, de 24 anys, espera ser un d’ells després que acabi el camp d’entrenament. Els seus dos germans grans també estan al camp, un treballa per a Rapid Iteration, l’empresa d’Hashimi, i en part com a resultat de la seva influència, diu, treballar amb ordinadors és tot el que ha volgut fer. Més concretament, espera trobar feina per a una empresa de tecnologia global.

Després de l’èxit pilot, els organitzadors de Code Weekend van planificar una segona cohort, però el coronavirus va frenar els seus esforços. Després, a finals d’agost de l’any passat, el govern afganès es va enfonsar, però en lloc d’acabar amb els seus plans, això els va accelerar.

“Quan va caure el govern es van trencar molts somnis”, recorda Hashimi, que aleshores s’havia traslladat a Vancouver, Canadà. Com molts afganesos de la diàspora, tenia un profund “impuls de fer alguna cosa”. I el que es va decidir, diu, va ser continuar ajudant de la manera que ell millor sabia: donar suport als codificadors afganesos. “La gent necessita esperança”, va dir, i com que els esdeveniments anteriors centrats en la tecnologia o la innovació la van proporcionar, esperava que un camp d’entrenament de codificació fes el mateix.

L’objectiu de Hashimi per al bootcamp és “proporcionar una manera més sostenible perquè els joves afganesos aprenguin habilitats noves i impulsades pel mercat”, va escriure a la nostra correspondència inicial per correu electrònic, i amb aquestes habilitats per “començar a guanyar ingressos per a ells i les seves famílies”. ”

Per a molts dels participants del bootcamp, tots els quals comparteixen aquests objectius, el potencial de treball en línia podria ser la seva única opció. A la família de Sherzoy, de 19 anys, només el seu pare treballa actualment, i el que fa gairebé no és suficient per mantenir-la a ella i als seus sis germans. Després del bootcamp, diu, espera “ajudar la meva família i fer alguna cosa pel meu futur”. Ella afegeix: “No vull ser analfabeta [uneducated].”

Un participant de Code Weekend treballa en una aplicació en un esdeveniment el 2018. Foto cortesia de Code Weekend.

Fins ara, però, la majoria de les oportunitats d’ingressos provenen dels altres esforços d’Hashimi: a més de Code Weekend, també dirigeix ​​una empresa de desenvolupament de programari que dóna feina o contracta amb més de 20 programadors afganesos, la majoria dels quals encara es troben a l’Afganistan. com a plataforma de treball autònom en línia, Yagan Kar (que significa “alguna feina” en dari), per a autònoms afganesos.

És un ajust als seus plans originals anteriors als talibans. Fins i tot després que Hashimi va deixar l’Afganistan el 2016 per fer un màster al Regne Unit en gestió de la innovació, solia passar tres o quatre mesos al seu país d’origen cada any, donant suport a la comunitat tecnològica en creixement. “El meu somni”, diu, era “tenir la casa de programari més gran de l’Afganistan”.

En certa manera, aquest segueix sent el seu objectiu. “Vull portar 1.000 llocs de treball per al 2023” de fora del país, diu, que “ajudaria a molts autònoms i joves i desenvolupadors i també a l’economia”.

Diu que “tots els afganesos volen marxar”, però la realitat és que la gran majoria d’ells no són elegibles per als esforços de reassentament i evacuació. Es quedaran a l’Afganistan i necessitaran noves fonts d’ingressos. Hashimi veu la comunitat tecnològica internacional com un proveïdor potencial d’aquests ingressos, tant a través del treball remot com autònom.

Però tot això necessitarà temps i el país s’enfronta a reptes més urgents.



Source link

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *